En savoir plus sur la thérapie au radon

Exposé : De nombreuses personnes souffrent de maladies chroniques associées à des douleurs rhumatismales. Depuis des temps reculés, le radon, un gaz inerte radioactif naturel, a la réputation d'être particulièrement efficace dans le traitement de ces maladies rhumatismales. En raison de la radioactivité naturelle du radon, il existe une incertitude chez les patients qui veulent être guéris et ne pas être lésés par la thérapie. Ce document d'information fournit des réponses à la question sur le risque possible de la thérapie au radon.

Introduction

De nombreuses personnes souffrent de maladies chroniques qui sont associées à des douleurs rhumatismales. Ces maladies dites rhumatismales comprennent d'une part les altérations inflammatoires des articulations et de la colonne vertébrale, mais aussi leurs signes de vieillissement, d'autre part. Les maladies inflammatoires des articulations incluent la polyarthrite chronique (polyarthrite rhumatoïde) ; les maladies inflammatoires de la colonne vertébrale incluent les lésions des disques intervertébraux (ostéochondrose), et enfin, les maladies d'usure des articulations incluent, par exemple, l'arthrose de la hanche et l'arthrose des articulations des genoux et des doigts.

Ces maladies sont traitées avec des médicaments appelés anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS). En outre, le radon, un gaz noble radioactif naturel dérivé du radium, jouit d'une réputation de longue date pour l'efficacité particulière des sources minérales dans le traitement de ces maladies rhumatismales chroniques.

Les anti-inflammatoires non stéroïdiens peuvent toutefois endommager plus ou moins la paroi de l'estomac (ulcères, perforation ou saignements), ou ils peuvent causer des dommages au cœur (crises cardiaques, accidents vasculaires cérébraux).

Le radon et ses résidus radioactifs pénètrent dans l'organisme du patient directement par la peau pendant la thérapie dans les bains ou les inhalateurs (par exemple dans les tunnels de guérison thermaux) ou sont inhalés avec l'air et y développent leur effet curatif, en particulier sur le système immunitaire. En raison de la radioactivité naturelle du radon et de ses résidus, les critiques de la thérapie par le radon dans les baignoires ou les inhalateurs ont déduit un risque de cancer du poumon pour le patient et l'ont assimilé au risque de cancer du poumon dû au radon dans les appartements où la concentration de radon est plus élevée.

Il en résulte une incertitude pour le patient qui veut être guéri et qui ne veut pas être lésé par la thérapie. C'est pourquoi des médecins, des biophysiciens et des experts en radioprotection (P. Deetjen, A. Falkenbach, D. Harder, H. Jöckel, A. Kaul, H. von Philipsborn) ont traité cette question. Ils ont publié les résultats de leurs investigations sous le titre "Radon as a Therapeutic Agent - Therapeutic Efficacy, Biological Mechanism of Action and Comparative Risk Assessment" (2005, Verlag Dr. Kovac, Hambourg) en anglais ainsi que des résultats plus récents. Une publication de RADIZ (29/2009, A. Kaul) est consacrée aux principes de base, au succès de la guérison et aux effets secondaires possibles de la thérapie par le radon en tant qu'information pour les patients et les médecins. Elle a été révisée avec la brochure d'information ci-jointe et complétée par les nouveaux résultats de l'évaluation des risques. Elle explique également au lecteur pourquoi la valeur de référence des concentrations de radon dans les bâtiments, adoptée par l'Union européenne en 2013 ne peut être appliquée à la balnéothérapie par le radon.

Grâce aux résultats scientifiques de l'étude "Radon als Heilmittel..." et à la brochure d'information, le patient peut obtenir une réponse à sa question sur le risque éventuel d'une thérapie au radon :

Chère patiente, cher patient,

Les mesures médicales sont parfois associées à des effets secondaires indésirables pour le patient. Ils sont pris en compte par le médecin pour décider de la mesure à choisir dans chaque cas individuel pour guérir une maladie. Sa décision est toujours axée sur l'équilibre entre le bénéfice d'un soin pour le patient et le risque éventuel d'effets secondaires indésirables.

Cela s'applique à la fois à la thérapie anti-douleur et anti-inflammatoire des maladies rhumatismales chroniques, qui sont traitées avec des médicaments anti-rhumatismaux non stéroïdiens (AINS), et à la balnéothérapie au radon, dans laquelle les patients sont dans des baignoires ou des inhalateurs.

Les AINS agissent comme anti-inflammatoires et analgésiques (anti-douleurs) en inhibant la biosynthèse de ce qu'on appelle les médiateurs de la réaction inflammatoire et de la sensation de douleur. Les effets secondaires indésirables, que l'on ne peut exclure dans le cadre d'une utilisation à long terme, peuvent se manifester sous la forme de lésions superficielles des muqueuses, d'ulcères hémorragiques dans le tractus gastro-intestinal ou même de perforation (perforation de l'estomac). Les AINS "modernes" récemment introduits pour la thérapie, appelés coxibes, présentent un danger nettement moindre pour la muqueuse de l'estomac et des intestins, mais peuvent augmenter le risque de complications cardiovasculaires (crises cardiaques, accidents vasculaires cérébraux).

La thérapie par le radon dans les baignoires ou les inhalateurs, est basée sur l'effet biologique du radon, gaz noble naturellement radioactif, et de ses résidus radioactifs sur le système immunitaire. Il entraîne généralement un soulagement plus durable de la douleur, ce qui a été prouvé par des études cliniques à long terme (voir ci-dessus : "Le radon comme remède - efficacité thérapeutique, mécanisme d'action biologique et évaluation comparative des risques"). En plus de ce soulagement de la douleur sur des mois, voire des années, la réduction significative de la prise de médicaments et la réduction du risque lié aux médicaments qui en découle est un aspect à ne pas sous-estimer dans le processus de décision entre la thérapie au radon et la pharmacothérapie.

Outre cet effet curatif du radon, gaz noble naturellement radioactif, des effets indésirables liés aux rayonnements ne peuvent être exclus en principe, mais sont extrêmement improbables. Le radon a provoqué le cancer du poumon chez les mineurs d'uranium et la vie entière dans des bâtiments à forte teneur en radon, avec une probabilité de l'ordre du pourcentage. Toutefois, dans le cas d'une application thérapeutique du radon dans un bain ou un inhalateur ou d'une cure par la boisson, la probabilité d'un tel effet est une très petite fraction de celle, le cas échéant, qui existe. C'est ce qui ressort des faits suivants : 

  1. Le rayonnement d'une cure de radon dans une baignoire ou dans un inhalateur est au plus égal ou nettement inférieur au rayonnement naturel et à sa plage de fluctuation à laquelle chaque personne est exposée pendant une année entière (voir "Le radon comme remède..."). La valeur moyenne de la dose de rayonnement naturel en Allemagne est d'environ 2 mSv/a (milli-Sievert par an), la plage de fluctuation est d'environ 1 mSv/a à 10 mSv/a. Le niveau de cette dose de rayonnement naturel est principalement déterminé par les caractéristiques géologiques de la région dans laquelle on vit, c'est-à-dire principalement par la teneur en uranium et en radium des minéraux présents dans le sol.
  2. L'exposition supplémentaire d'un patient au radon résultant de plusieurs cures au cours de sa vie ne dépasse pas, en raison du temps relativement court passé dans le bain ou dans l'inhalateur, un dixième de celle subie en moyenne par le radon dans les bâtiments (tels que les maisons) et à l'extérieur au cours d'une vie moyenne de 75 ans.
  3. Il n'a pas encore été prouvé scientifiquement qu'une exposition supplémentaire au radon aussi faible dans une maison est capable d'augmenter le risque de cancer du poumon spontané chez tous les individus.

Cependant, par précaution, comme c'est généralement le cas en radioprotection, les experts ont fait l'estimation théorique suivante, délibérément pessimiste : Si l'on considère toutes les expositions au radon effectuées en moyenne pendant toute la vie d'un patient, et si l'on ne tient pas compte des mécanismes d'adaptation biologique (mécanismes de réparation), on obtient un risque hypothétique de cancer du poumon d'environ un centième du risque de cancer du poumon spontané de notre population. Ce chiffre est actuellement d'environ 5 %, en moyenne sur les non-fumeurs et les fumeurs.

  1. Le risque réel de mortalité d'origine médicamenteuse observé dans les enquêtes statistiques en raison des médicaments antirhumatismaux dits non stéroïdiens est, en revanche, nettement plus élevé que le risque hypothétique de cancer du poumon calculé théoriquement dans le cadre d'une thérapie au radon.
  2. En tenant compte de ces risques théoriquement calculés, s'il y en a, très faibles de la thérapie au radon par rapport aux risques réels de la pharmacothérapie, le médecin décidera du type de thérapie indiqué dans chaque cas individuel en fonction du problème de santé individuel du patient. Cela signifie qu'il est toujours à la recherche de bénéfices optimaux pour chaque patient sous l'aspect de la minimisation des effets secondaires indésirables. Même le risque hypothétique de cancer du poumon calculé dans des hypothèses pessimistes pour la thérapie au radon des maladies dites rhumatismales ne doit pas être considéré comme limitant le bénéfice de cette thérapie. Elle est plutôt faible par rapport aux risques sanitaires d'une pharmacothérapie.

Les déclarations faites ci-dessus sous les points 1-3 et 5 concernant la dose de rayonnement des patients subissant une cure de radon ne sont pas affectées par la valeur de référence pour la concentration de radon dans les espaces intérieurs domestiques ou commerciaux de 300 Bq/m3 (Becquerel par mètre cube) mentionnée dans la directive de l'Union européenne du 5.12.2013.

Les raisons en sont les suivantes :

  1. La valeur de référence se réfère au radon dans les bâtiments où les personnes peuvent séjourner en permanence, et non aux patients dont le séjour dans des baignoires ou des inhalateurs de radon est relativement court pendant une cure, même si des cures répétées sont effectuées au cours d'une vie.
  2. Même la concentration minimale de radon dans les eaux de baignade de 666 Bq/l, qui est requise pour une cure de radon dans l'eau, conduit à des concentrations de radon dans l'air intérieur du centre de thérapie qui sont nettement inférieures à la valeur de référence de l'UE pour les locaux destinés au séjour permanent de personnes de la population générale. Même dans les locaux d'un service de thérapie au radon dont les baignoires présentent des concentrations bien supérieures à 666 Bq/l d'eau, la concentration de l'air intérieur ne dépasse que de manière insignifiante la valeur de référence de l'UE, voire pas du tout, et n'est pas pertinente du point de vue des courtes périodes de séjour des autres personnes dans les salles de thérapie.
  3. Contrairement aux patients, le personnel reste dans les salles de thérapie pendant un séjour annuel moyen de 2 000 heures, ce qui est supposé être le maximum, en moyenne environ 500 fois plus long que les patients pendant une cure complète de radon, sans que la dose de radiation résultante n'atteigne ou même dépasse la plage de fluctuation de l'exposition naturelle aux radiations. Au contraire, ces doses de rayonnement induites par la profession restent également nettement inférieures à la valeur limite de 20 mSv/a stipulée par la loi pour ce groupe de personnes dans l'ordonnance sur la radioprotection.

En résumé, la valeur de référence de l'UE de 300 Bq/m3 pour la concentration de radon s'applique uniquement à la résidence permanente dans des environnements intérieurs domestiques ou commerciaux. Elle n'est donc pas applicable et restrictive pour l'utilisation médicale temporaire du radon à des fins curatives. Et même pour le personnel travaillant dans les stations thermales de radon, la valeur de l'UE n'a pas d'effet restrictif en raison du séjour temporaire et des mesures de radioprotection qui y sont prises, puisque les valeurs limites fixées dans la loi sur la radioprotection sont contraignantes pour le personnel exposé professionnellement.

Cela signifie que la valeur de l'UE - bien qu'elle ne soit pas pertinente pour les patients, comme expliqué ci-dessus - ne restreint pas la validité de la déclaration faite au point 3 :

Le risque calculé de cancer du poumon des patients d'une cure de radon en baignoire et même par inhalation, est au maximum un centième du risque de cancer du poumon spontané de notre population - fumeurs compris.

Prof. Dr. Alexander Kaul

Membre du conseil consultatif scientifique du "Radon Revital Bad

Ancien président de l'Office fédéral de radioprotection, Berlin